domingo, 17 de diciembre de 2017

1984- EL HOMBRE MÁQUINA – Tom DeFalco, Herb Trimpe y Barry Windsor-Smith


El Hombre Máquina, creado por Jack Kirby en las páginas de la colección “2001: Una Odisea del Espacio” (nº 8, julio 1977), fue uno de los personajes más olvidados y peor tratados de la editorial. Retomado para su propia colección en abril de 1978, Kirby lo había imaginado como una especie de Estela Plateada robótico, un ser torturado que, a pesar de sus evidentes sentimientos y emociones humanos, se sentía incapaz de entender e integrarse en la sociedad de la que tanto ansiaba formar parte pero con la que no compartía ninguno de sus vicios.

jueves, 14 de diciembre de 2017

2011- DESTINO OCULTO – George Nolfi


Philip K Dick es uno de los autores literarios más llevados al cine, lo cual no deja de ser sorprendente habida cuenta de lo complejas y extrañas que suelen ser sus novelas y cuentos. En cambio, otros autores clásicos incluso más conocidos, como Isaac Asimov, Robert Heinlein o Arthur C.Clarke, han sido trasladados a la pantalla muy esporádicamente. El nombre de Dick, por su parte, figura en los créditos de películas como “Blade Runner” (1982), “Desafío Total” (1990), “Asesinos Cibernéticos” (1995), “Infiltrado” (2001), “Minority Report” (2002), “Paycheck” (2003), “A Scanner Darkly” (2006), “Next” (2007) o “Radio Free Albemuth” (2010) así como el documental “El Evangelio según Philip K.Dick” (2000), sobre la extraña vida del escritor.

Podría pensarse que la razón de esta proliferación de películas basadas en sus relatos cortos reside en lo fascinante que resulta la mirada de Dick sobre la realidad: seres artificiales indistinguibles de los auténticos, sofisticadas ilusiones que se manipulan con oscuros fines, la capacidad para alterar el propio tejido de la existencia… son conceptos que dan forma a un tipo de ciencia ficción eminentemente psicológica mucho más barata de recrear en la pantalla que aquellas obras que requieren la construcción de mundos futuristas o entornos extraterrestres. “Destino Oculto” es un buen ejemplo de ello (por cierto, poco acertada la traducción del título en la versión española. El original, “The Adjustment Bureau” –“La Oficina de Ajustes”- se ciñe mucho más al espíritu de la película).

domingo, 10 de diciembre de 2017

1978- EL HOMBRE MÁQUINA – Jack Kirby y Steve Ditko


Tras su regreso a Marvel Comics en 1975 una vez terminada su decepcionante etapa en DC, Jack Kirby recibió un encargo cuando menos peculiar: adaptar al comic “2001: Una Odisea del Espacio”, una película dirigida por Stanley Kubrick nada menos que ocho años antes. De esta obra ya hablé en una entrada anterior, por lo que no me explayaré mucho más allá de hacer un pequeño comentario introductorio. El comic en cuestión apareció a mediados de 1976 como un número especial de tamaño superior y mayor número de páginas que los comic-books habituales. Aunque no cabe duda de que Kirby compartía con Kubrick el interés por ciertos temas de la ciencia ficción más trascendente, su interpretación no puede ser más opuesta al espíritu que la película quería transmitir.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

2011- SUPER 8 – J.J.Abrams


El director, guionista y productor J.J.Abrams ha ido amasando en los últimos diez años categoría de creador de culto. Empezó a destacar en los años noventa como guionista de películas como “Millonario al Instante” (1990), “A Propósito de Henry” (1991), “Eternamente Joven” (1992), “Nunca Juegues con Extraños” (1997) o “Armageddon” (1998, sin acreditar). Pero el éxito le llegó de verdad gracias a la televisión, primero con el drama para adolescentes “Felicity” (1998-2002), luego con su sexy espía “Alias” (2006-6), la hiperpopular “Perdidos” (2004-10) y, en menor grado, “Fringe” (2005-13) o “Person of Interest” (2011-6). Fue “Alias” la que hizo que Tom Cruise se fijara en él para dirigir la que sería su primera película, “Misión Imposible III” (2006), a la que seguiría su reboot de la franquicia trekkie con “”Star Trek” (2009).

Para su tercera película, Abrams quería hacer algo más personal que un producto de franquicia como sus dos anteriores títulos. Y decidió que, efectivamente, sería algo muy cercano, ambientado en su propia juventud y la influencia que cierto género de films ejerció sobre él. Y al igual que su idolatrado Spielberg tras las costosas superproducciones de “Encuentros en la Tercera Fase” (1977) y “En Busca del Arca Perdida” (1981), decidió recortar efectos visuales, presupuesto y acción para narrar una historia con un núcleo más intimista. El resultado fue “Super 8”.

sábado, 2 de diciembre de 2017

NUEVO PROGRAMA DE LOS RETRONAUTAS


Dedicamos nuestro cuadragésimo noveno programa a la obra de Jack Kirby, el rey de los cómics, que más relación tiene con la Ciencia Ficción. En esta entrega recorremos los inicios de su carrera llegando hasta su salida de Marvel en 1970. Por supuesto mencionaremos sus clásicos marvelitas pero también nos centraremos en obras más desconocidas para el gran público como Sky Masters. ¡Os esperamos!


jueves, 30 de noviembre de 2017

1974- EL HOMBRE DE LOS SEIS MILLONES DE DÓLARES


La cancelación de la serie original de “Star Trek” marcó el comienzo de un periodo relativamente yermo para la ciencia ficción televisiva. Y ello aun cuando “2001: Una Odisea del Espacio” (1968) y sus maravillosos efectos especiales, habían demostrado como nunca antes la capacidad del género para maravillar –al menos visualmente- a los espectadores. De hecho, la producción de nuevas series de CF bajó tanto que, si “Star Trek” había sido la más importante de los sesenta, también lo fue en los setenta debido a su reemisión en el mercado sindicado, donde amasó mayor popularidad que en su recorrido inicial. Pero al margen de Kirk, Spock y la Enterprise, las series de CF americana más famosas de los setenta fueron “El Hombre de los Seis Millones de Dólares” y su spin-off, “La Mujer Biónica”.

jueves, 23 de noviembre de 2017

1995- 12 MONOS – Terry Gilliam


Terry Gilliam alcanzó primero notoriedad por ser el único miembro americano del mítico grupo de humoristas británicos Monty Python. No tardó demasiado en pasar de dirigir extraños minicortos de animación para el programa televisivo de aquéllos a encargarse de producciones cinematográficas de categoría superior aunque igualmente chocantes como “La Bestia del Reino” (1977), “Los Héroes del Tiempo” (1981), “Brazil” (1985), “Las Aventuras del Barón Munchausen” (1989), “El Rey Pescador” (1991), “Miedo y Asco en Las Vegas” (1998), “Los Hermanos Grimm” (2005) o “Tideland” (2005). Sus films no son de fácil disfrute: suelen ser pesimistas, deprimentes y rebosantes de humor oscuro y absurdo. Y aunque es cierto que tiende a caer en la exageración y la autoindulgencia, también lo es que sus cintas contienen momentos de surrealismo visionario difícilmente encontrables en otros cineastas. Sin duda, una de las películas por las que será justificadamente más recordado en el futuro será “Doce Monos”.

martes, 21 de noviembre de 2017

2015- MAD MAX: Furia en la Carretera – George Miller


Mad Max 2” (1981) fue uno de los hitos del cine moderno de acción. Jamás se había visto algo tan emocionante en el género como su larga persecución del clímax, rebosante de adrenalina y violencia. La película redefinió el subgénero postapocalíptico y lanzó una moda que mezclaba los harapos “elegantes” y el fetichismo sadomasoquista que resultó muy influyente en el cine de CF de los ochenta.

El director, George Miller, había comenzado la saga en “Mad Max” (1979), una historia en realidad más cercana a las películas de justicieros vengadores de los setenta que a los espectáculos visuales y de acción que luego la seguirían. Pero incluso con el magro presupuesto con el que contó entonces ya se puede ver el pulso de Miller a la hora de coreografiar y filmar la acción. Tras el éxito mundial de “Mad Max 2”, Miller co-dirigió “Mad Max: Más Allá de la Cúpula del Trueno” (1985), con resultados desiguales y, aunque no exenta de méritos, carece de las impactantes escenas de persecución de su predecesora.


miércoles, 15 de noviembre de 2017

1940- EL CICLO DE LOS ROBOTS – Isaac Asimov (y 4)



(Viene de la entrada anterior)

Desde el punto de vista de la cronología interna y antes de la segunda novela del Ciclo de Robots, habría que colocar aquí un cuento escrito en 1972 y titulado “Imagen Especular”. En este caso, Daneel Olivaw le pide ayuda a su amigo humano para dilucidar el misterio de una posible violación de las Tres Leyes por parte de dos robots que sirven a sus respectivos amos, dos matemáticos muy prestigiosos que se acusan mutuamente de haberse robado una idea. Elijah se servirá de la lógica aplicada a las Tres Leyes y del conocimiento de la naturaleza humana –algo que el robot no puede entender- para resolver el enigma.

sábado, 11 de noviembre de 2017

1940- EL CICLO DE LOS ROBOTS - Isaac Asimov (3)





(Viene de la entrada anterior)

En la primera novela del Ciclo de los Robots (y la decimoprimera de su carrera), “Bóvedas de Acero” (serializada en Galaxy Science Fiction entre octubre y diciembre de 1953, con versión en libro en 1954), Asimov nos presenta un mundo a mil años de distancia del nuestro, en el que los ocho mil millones de personas que habitan la Tierra se concentran en enormes ciudades aisladas del exterior por cúpulas sólidas (las “Bóvedas de Acero” del título) en cuyo interior se regula artificialmente la temperatura y la luz. Así, sus ciudadanos no tienen ningún contacto con el mundo natural ni sus fenómenos: la meteorología, la vegetación, el aire puro o la luz del Sol. Tras varias generaciones, a nadie le importa ya demasiado esa situación; es más, no soportan la idea de salir de sus ciudades y, de hecho, nadie lo hace pues todos sufren de agorafobia (temor obsesivo que, por cierto, también padecía Asimov). Ahora bien, la vida en el interior de esas megaciudades dista de ser una utopía.

jueves, 9 de noviembre de 2017

1.000.000 DE VISITAS


¡Este blog ha alcanzado ya el millón de visitas! 

Semejante cifra parecía muy lejana cuando empecé con este proyecto hace ya más de nueve años. A lo largo de este tiempo he publicado 667 entradas comentando 567 obras de todo tipo, desde libros y películas a series de televisión y comics pasando por publicaciones legendarias y grandes ilustradores. ¿Parece mucho? ¡En absoluto! Apenas he empezado a rascar la superficie del género...¡queda tanto de lo que hablar!

Gracias a todos cuantos os dejáis caer por aquí por vuestro apoyo, comentarios y fidelidad. Espero seguir con esto todavía muchos años más...! Nos seguimos leyendo....

miércoles, 1 de noviembre de 2017

2004- YO, ROBOT – Alex Proyas

Dada la ya larga trayectoria de la CF como género literario, no puede sorprender que muchos directores de cine hayan acudido a ella buscando historias. Pero la ciencia ficción es también un género en el que suelen militar fans radicales –por no mencionar los propios autores- que critican invariablemente cualquier adaptación cinematográfica que se realice, incluso aunque el escritor original lleve ya tiempo muerto o –como a veces sucede- se declare satisfecho con el resultado.

Ahora bien, la conformidad del novelista no es ni mucho menos garantía del éxito de una película. Por ejemplo, el escritor de “El Cartero”, David Brin, afirmó que estaba razonablemente contento con la adaptación que Kevin Costner realizó de su obra en 1994, pero el film fue un fracaso estrepitoso de crítica y público. Al final, lo que les importa a los cineastas no es si el escritor aprueba el trabajo o no, sino si el público responde positivamente.

Un buen ejemplo de película con éxito que ignora la mayor parte del material del que bebe fue “Yo, Robot”. El film lleva el título del famoso libro de Isaac Asimov que recopilaba historias sobre robots y utiliza las “Leyes de la Robótica” como núcleo del argumento pero, como los créditos señalan, la historia ha sido simplemente “sugerida” por la obra literaria. Puede que los puristas rabien, pero la película recaudó más de 300 millones de dólares en todo el mundo, casi triplicando su coste.

lunes, 30 de octubre de 2017

NUEVO PROGRAMA DE LOS RETRONAUTAS- STAR TREK



En esta ocasión tenemos un invitado de lujo, Antonio Monfort, para que nos ayude con su enciclopédico conocimiento sobre el universo Star Trek a analizar durante más de tres horas los entresijos de la serie original, un producto que marcó el devenir de la CF a múltiples niveles. 

Podéis acceder al programa y escucharlo online o descargarlo en este enlace.

domingo, 29 de octubre de 2017

1940- EL CICLO DE LOS ROBOTS - Isaac Asimov (2)


(Viene de la entrada anterior)

Esta suerte de sentimiento de superioridad de los robots anticipa desarrollos posteriores en el ciclo. Durante un tiempo, los prejuicios hacia seres más inteligentes que ellos, hace que los humanos prohíban los robots en la Tierra y éstos quedan limitados a funcionar en el espacio –como los futuros replicantes de “¿Sueñan los Androides con Ovejas Eléctricas?”(1968), de Philip K.Dick- hasta que acaban siendo indispensables para ayudar a los humanos en todas sus tareas cotidianas.

martes, 24 de octubre de 2017

1940- EL CICLO DE LOS ROBOTS – Isaac Asimov (1)


Las máquinas, inteligentes o no y sea cual sea su forma y propósito, han sido desde siempre un icono de la CF junto al viaje espacial, el desplazamiento temporal y los alienígenas. Ya en 1872, Samuel Butler, en su novela utópico-satírica “Erewhon”, sugirió que las máquinas fabricadas por el hombre, más que su propia mente, podrían ser la siguiente frontera para la evolución darwiniana: “¿Quién puede decir que el motor de vapor no tiene una suerte de consciencia? ¿Dónde empieza la consciencia y dónde termina? ¿Quién puede trazar esa línea?”.

sábado, 14 de octubre de 2017

1974- SUCESOS EN LA CUARTA FASE – Saul Bass


La ciencia ficción cinematográfica “seria” floreció a finales de la década de los sesenta y principios de los setenta tras la estela de películas con una fuerte carga alegórica como “2001: Una Odisea del Espacio” (1968) o “El Planeta de los Simios” (1968). Eran films que se apoyaban en ideas y personajes más que en los efectos especiales y la acción, historias que animaban a la reflexión y, en general, bastante pesimistas respecto a nuestro futuro como especie. Algunas veces, es cierto, resultaban sermoneadoras, aburridas y pretenciosas; otras, establecieron nuevos horizontes para el lenguaje cinematográfico. “Sucesos en la Cuarta Fase” se halla en la línea divisoria entre ambas y tiene tantos partidarios que alaban su sesgo ecológico y tono realista como detractores que se quejan de su irregular ritmo, falta de empatía de los personajes y poco clara resolución.

martes, 3 de octubre de 2017

1998- COWBOY BEBOP (y 2)



(Viene de la entrada anterior)

Spike no es el tipo de persona que pueda comprender el alma ajena porque en el mundo de “Cowboy Bebop” nadie lo hace. Los diálogos consisten casi enteramente en fanfarronadas, mentiras y simple intercambio de información. Ed es la única excepción: ella siempre es sincera pero no deja de ser una caricatura y es por eso por lo que no interviene en los episodios de mayor carga dramática. Aun cuando todos ellos tienen una buena química y podrían haber formado un equipo sobresaliente de haberlo querido, no quieren conectar con sus compañeros y prefieren dar excusas y decir que no se comprenden el uno al otro. Spike y Jet infravaloran y desprecian a Faye por su manera de ser y por su condición femenina, pero ellos actúan de forma similar y exhiben los mismos defectos, a veces en el curso del mismo capítulo. En “Simpatía por el Diablo”, Jet acusa a Faye –y a todas las mujeres con ella- de manipulación, y ello justo después de que él regresa de una cena en la que había pasado el rato dorándole la píldora a un conocido para conseguir información clasificada. Acusaciones similares se le hacen a Jet por ser un hombre maduro y a Spike por ser manirroto y despiadado…aunque todos ellos comparten las mismas características.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

1998- COWBOY BEBOP (1)


Shinichiro Watanabe tenía ya una considerable experiencia como supervisor de diferentes animes del estudio Sunrise y codirector de “Macross Plus” cuando propuso el que sería su primer proyecto personal. Según sus propias declaraciones: “La gente, con el tiempo, ve muchas cosas. Algunas de ellas les gustan y a día de hoy muchos recrean lo que han visto. Eso no es lo que yo quería hacer. Quería crear algo que yo nunca hubiera visto antes”. Una ambición esta un tanto vaga pero que cuando se concretó en la forma de “Cowboy Bebop”, triunfó sobre las siempre inciertas circunstancias de producción y emisión, haciendo de ella un trabajo seminal que ha resistido inesperadamente bien el paso del tiempo. Casi dos décadas después de su creación, muchos aficionados siguen introduciéndose en el anime a través de esta serie. Los críticos generalistas, a menudo muy distanciados del “gueto” del anime, la citan junto a “Akira” y las películas de Miyazaki como pináculos del medio, alabando la originalidad de su planteamiento, historias y narrativa.

“Cowboy Bebop” es, por tanto, una serie de animación de género mixto en la que confluyen elementos de space opera, western y serie negra, y que contabilizó 26 episodios emitidos originalmente en la televisión japonesa entre septiembre de 1997 y junio de 1998.

jueves, 21 de septiembre de 2017

1959- LA HORA FINAL – Stanley Kramer


Los misterios del átomo fueron durante siglos una suerte de Santo Grial para los científicos. El filósofo griego Demócrito fue el primero en sugerir, alrededor de medio siglo antes de Aristóteles, la existencia de partículas elementales: "Estos átomos se mueven en el vacío infinito, separados unos de otros y diferentes entre sí en figuras, tamaños, posición y orden; al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son expulsados mediante sacudidas al azar en cualquier dirección, mientras que otros, entrelazándose mutuamente en consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaños, posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y así originan el nacimiento de los cuerpos compuestos." En el albor del siglo XX ya estaba claro que la luz del Sol y las estrellas tenía su origen en algún tipo de energía atómica. En 1899, el geólogo americano Thomas Chrowder Chamberlin deducía que los átomos eran “depósitos de enormes energías” y que “la condiciones extraordinarias que se dan en el centro del Sol pueden…liberar una porción de esta energía”.

jueves, 14 de septiembre de 2017

1958- SKY MASTERS – Jack Kirby y Wally Wood


A mediados de los cincuenta tuvo lugar en Estados Unidos una gran implosión en la industria de los comic-books a raíz de la polémica despertada por las acusaciones del psiquiatra Fredric Wertham contra la nefasta influencia que supuestamente ejercían las historietas en la mente juvenil. No voy a entrar aquí a relatar ese lamentable episodio, pero las consecuencias del mismo condicionaron la evolución del medio en las siguientes décadas.

Wertham no consiguió derribar la industria del comic-book, pero estuvo cerca. La histeria que despertó arruinó la carrera de cientos de profesionales. Una de las víctimas de aquella caza de brujas fue la asociación de Joe Simon y Jack Kirby. En 1954, habían fundado Mainline Comics y publicado colecciones de calidad como el western “Bullseye” y el romántico “In Love”, pero las distribuidoras no quisieron hacerse cargo de ellas. Los padres protestaban, el asunto aparecía en los periódicos y las distribuidoras se asustaron, negándose a repartir comic-books. Tras el fracaso de su proyecto editorial común el inquieto Simon no tardó en encontrar trabajo en diferentes puestos editoriales, pero Kirby lo tuvo peor y se vio obligado a buscar y aceptar encargos allá donde se los ofrecieran, recorriendo Nueva York con su portafolio y buscando a editores que demandaran un dibujante rápido.

martes, 12 de septiembre de 2017

1963- LOS PÁJAROS - Alfred Hitchock


Tras “Psicosis” (1960), Alfred Hitchock había tratado de desarrollar sin éxito la historia de lo que acabaría más adelante convirtiéndose en “Marnie la Ladrona” (1964) mientras esperaba confiado que Grace Kelly, su actriz fetiche, terminara aburriéndose de su nuevo rol de princesa de Mónaco y regresara para retomar su carrera cinematográfica. Por entonces, leyó las noticias referentes a un suceso con aves marinas que había tenido lugar en California y ello le recordó un relato de Daphne du Maurier cuyos derechos había adquirido de cara a una posible adaptación televisiva dentro de su serie “Alfred Hitchcock Presents”. El director inglés ya estaba familiarizado con la obra de su compatriota puesto que había llevado al cine dos películas basadas en sus historias: “Posada Jamaica” (1939) y “Rebeca” (1940).

sábado, 9 de septiembre de 2017

1988- AQUABLUE – Cailleteau, Vatine y otros


A estas alturas no creo que haya nadie que pueda defender que “Avatar” (2009) de James Cameron, independientemente de su magnífica factura visual, ofrezca una historia mínimamente original. Se han mencionado siempre películas como “Bailando con Lobos” (1990) o “Pocahontas” (1995) como referentes inmediatos, pero lo cierto es que el tema del hombre occidental seducido por la pureza del mundo natural y quienes viven en contacto con él y erigido en campeón de su pueblo adoptivo contra sus antiguos y corruptos congéneres, se remonta por lo menos hasta Tarzán y sus enfrentamientos contra los codiciosos ladrones de marfil.

viernes, 8 de septiembre de 2017

NUEVO PROGRAMA DE LOS RETRONAUTAS


Ya está disponible nueva entrega del podcast de CF en el que participo regularmente, en esta ocasión abordando en profundidad un clásico: "Ultimátum a la Tierra": 

 http://www.ivoox.com/retronautas-38-ultimatum-a-la-audios-mp3_rf_20761921_1.html

martes, 5 de septiembre de 2017

NUEVA PÁGINA DE FACEBOOK


Os comunico que tengo recién abierta una nueva página de facebook para este blog, donde iré colgando tanto los links a las nuevas entradas como material curioso que pueda ir encontrando por ahí. Aquellos que sigaís habitualmente este blog pero que no figuréis como seguidores del mismo en blogger, podéis estar al tanto de las novedades a través de esta nueva página. 

La dirección del mismo es: https://www.facebook.com/Universo-de-ciencia-ficcion-113754349316356/      o simplemente buscando en facebook "Universo de Ciencia Ficción". 

¡¡Allí os espero!!

jueves, 31 de agosto de 2017

2008-ULTIMÁTUM A LA TIERRA – Scott Derrickson


“Ultimátum a la Tierra” (1951) es uno de los clásicos imprescindibles de la Edad de Oro de la CF. Se estrenó seis años después de las bombas de Hiroshima y Nagasaki y reflejó con acierto los temores que dominaban a los estadounidenses de esa nueva era dominada por la energía atómica. En lugar de plantear la llegada de un alienígena como una amenaza invasora, se presentó a un ser superior que había viajado desde muy lejos para avisarnos de forma muy directa y clara: o la Humanidad desistía de su proliferación atómica o seríamos aniquilados. Es sobre todo por ser un perfecto representante del sentir de su época por lo que este film ha pasado a la historia del cine.

martes, 29 de agosto de 2017

2002- INFILTRADO - Gary Fleder


“Infiltrado” llegó a las pantallas en 2002 tras una serie de considerables retrasos. Su rodaje se llevó a cabo nada menos que en 1998 con la intención de ser uno de los tres segmentos, de unos cuarenta minutos cada uno, de una película compuesta por tres de ellos y titulada “Light Years”. Ahora bien, por algún motivo el proyecto se malogró y los ejecutivos de Dimension Films pensaron que el material ya filmado de uno de ellos era suficientemente bueno como para alargarlo y convertirlo en una película independiente (los otros segmentos acabaron desembocando en “Mimic” de Guillermo del Toro, y el corto “Alien Love Triangle” de Danny Boyle).

jueves, 17 de agosto de 2017

1972- QUENA Y EL SACRAMÚS – Gos


No es fácil encontrar ciencia ficción de calidad apropiada para los niños. Los libros pueden resultar un material algo pesado y muchas películas y series de televisión son o bien demasiado complejas o bien excesivamente violentas para los espectadores más jóvenes. Otros productos que utilizan un contexto de CF son, sencillamente, una birria que insulta a la inteligencia de adultos e infantes. Por eso me parece interesante comentar aquí una obra en viñetas, salida de una de las mejores factorías de entretenimiento para lectores de todas las edades: la revista belga “Spirou”, en cuyas páginas y a lo largo de su dilatadísima trayectoria (debutó en 1938 y sigue publicándose en la actualidad) han nacido multitud de personajes que figuran entre lo más granado del comic mundial.

jueves, 10 de agosto de 2017

1996- INDEPENDENCE DAY - Roland Emmerich


Entre 1990 y 2001, las historias de invasiones alienígenas tomaron sobre todo la forma de ataques en masa en lugar de discretas infiltraciones puntuales. Naturalmente, películas como “Species” (1995) aún seguían presentando amenazas individuales, aunque incluso en ese caso los extraterrestres no eran sino la avanzadilla de una invasión a mayor escala. De igual forma, “Expediente X” o “The Faculty” se concentraban en aliens solitarios que trataban de fusionarse con la sociedad humana antes de que la horda llegara para completar la tarea de conquista.

domingo, 6 de agosto de 2017

1952-MERCADERES DEL ESPACIO - Frederick Pohl y C.M.Kornblunth (y 2)



(Viene de la entrada anterior)

Naturalmente, la Tierra de “Mercaderes del Espacio” ya ha sido rehecha de esa forma, pero la novela deja muy claro que para todos excepto para una élite de ricos y poderosos, el mundo de ese futuro capitalista por antonomasia dista de ser un sueño. Pohl reconoció haberse inspirado en la distopia capitalista de Aldous Huxley, “Un Mundo Feliz” (1932), si bien en muchos sentidos –aunque no en el aspecto de tiranía política- se parece más al “1984” de Orwell.

viernes, 4 de agosto de 2017

1952-MERCADERES DEL ESPACIO - Frederik Pohl y C.M.Kornblunth (1)



Dos de las preocupaciones existenciales que dominaron la segunda mitad del siglo XX fueron el holocausto nuclear y la integridad humana ante la amenaza cibernética. Pero al mismo tiempo, hoy se mira la década de los cincuenta con cierta nostalgia como la última época en la que reinó cierta seguridad económica, cohesión social y efecto benigno de la tecnología sobre la vida cotidiana. Símbolo de ese optimismo y bienestar son esas aletas que adornaban las carrocerías de los automóviles americanos de entonces, un detalle que sugería audacia, velocidad y modernidad. Los propios coches, a su vez, fueron el elemento característico y prominente de toda una sociedad convencida de su papel de baluarte de la libertad y motor económico y tecnológico del mundo. El gasto en armamento y los grandes proyectos de infraestructuras constituían las bases de ese edificio ideológico conocido como American Way of Life, el cual aprovechaba incluso los movimientos críticos con él –la abstracción modernista, el rock and roll, los beatniks…- para fortalecerse, aduciendo que esas corrientes no eran sino prueba de la Sociedad Libre que les había acogido en su seno; manifestaciones contraculturales culturales que, por otra parte, no tardaba en incorporar al sistema, debidamente diluidas, eso sí.

jueves, 27 de julio de 2017

2011- IN TIME – Andrew Niccol


Andrew Niccol es un director y guionista neocelandés cuyo trabajo inteligente y elegante le ha hecho merecedor de que los amantes de la CF sigan su obra de cerca. Niccol se dio a conocer con dos magníficas distopias: “Gattaca” (1997) y el guión de “El Show de Truman” (1998), que lo situaron como realizador de enorme potencial. Esas esperanzas fueron hasta cierto punto frustradas por su siguiente título, también de CF, “S1m0ne” (2002), sobre una actriz virtual. Tampoco dio en el clavo con el guión de “La Terminal” (2004), uno de los films más flojos de Spielberg. Sin embargo, demostró seguir en plena forma con “El Señor de la Guerra” (2005), un film muy corrosivo acerca del mundo del tráfico de armas. Bastantes años después, Niccol reaparece con este “In Time”, en el que vuelve a compaginar labores de guionista y director.

viernes, 21 de julio de 2017

1950- DIANÉTICA – L.Ron Hubbard o cómo convertir la ciencia ficción en un culto religioso

 (nacido en 1911), firmó una considerable cantidad de relatos para las revistas pulp. Él mismo afirmó haber escrito quince millones de palabras entre 1927 y 1941, aunque no sería extraño que esto no fuera sino otra de sus exageraciones. El caso es que la mayoría de todo ese material ha quedado justamente olvidado en la actualidad, si bien los críticos suelen destacar tres de sus novelas como por encima de la media en su categoría. Se trata de: “Apagón Final” (serializada en “Astounding Science Fiction” en 1940), acerca de una Europa del futuro devastada por la entonces rugiente Segunda Guerra Mundial y en la que un dictador toma el control de Inglaterra e intenta superar a sus oponentes; “Miedo” (“Unknown”, 1940), en la que un hombre debe retroceder en el tiempo para enfrentarse a lo que más teme; y la más reflexiva “Máquina de escribir en el cielo” (“Unknown” 1940) en la que un personaje está atrapado dentro la novela que está escribiendo su amigo, el prolífico autor de pulps Horace Hackett (un trasunto del propio Hubbard).

lunes, 17 de julio de 2017

2010-TROLL HUNTER – Andre Ovredal


El de “Found Footage” o “Metraje Encontrado” es un género cinematográfico que tuvo su gran momento gracias al éxito de “El Proyecto de la Bruja de Blair” (1999), renovando su aceptación casi una década después con otro bombazo de taquilla, “Paranormal Activity” (2007). Tanto en ese intervalo como después del mismo, muchísimos títulos han adoptado este formato de cámara en mano y supuesta filmación encontrada y revelada al conocimiento público.

viernes, 14 de julio de 2017

1946- NEW WORLDS Y LA RENOVACIÓN DE LA CIENCIA FICCION (y 2)


(Viene de la entrada anterior)

Mientras estuvo al frente de la revista, Moorcock animó a los escritores que participaban en ella a experimentar sin miedo con sus temas y estilos narrativos, deconstruyendo el típico formato de relato corto para imaginar algo nuevo al tiempo que mejorar las caracterizaciones de los personajes. Mientras que Brian Aldiss se contentó con subvertir las ideas clásicas de la ciencia ficción y jugar con ellas. J.G. Ballard empezó a escribir las antes comentadas “novelas condensadas”, ficciones cortas que ponían el énfasis en la no linealidad y la descripción impactante de paisajes física y emocionalmente desolados, carentes de dimensión y consumidos por la angustia.

jueves, 13 de julio de 2017

1946- NEW WORLDS Y LA RENOVACIÓN DE LA CIENCIA FICCIÓN (1)


Tras unos años cincuenta en general conservadores y un tanto insultos y a pesar de cierto temor reprimido, la década de los sesenta ha pasado a ser una suerte de icono para la liberación psicológica, el afloramiento de la furia social y la autoindulgencia. Obsesionados con el estilo y la moda, los adolescentes y veinteañeros que crecieron tras la Segunda Guerra Mundial, se lanzaron con avidez -y para desesperación de sus mayores- hacia los productos más atrevidos y sencillos de la industria del ocio, legal o ilegal: música pop y rock, cine, televisión, drogas… Luego transformaron ese hedonismo y vacuidad en pensamiento utópico, compromiso social y político y rebelión contra el establishment. Convivieron un movimiento de liberalización (aborto, homosexualidad, derechos civiles, censura oficial) con momentos en los que las propias instituciones, atemorizadas, intentaron coartar esas mismas libertades.

miércoles, 5 de julio de 2017

1984- 1984 - Michael Radford


1984” (1948), de George Orwell, es una obra que ha trascendido el género de la ciencia ficción para ascender a la categoría de clásico de la literatura universal. Lejos de perder relevancia conforme pasa el tiempo, la visión de Orwell parece ganar actualidad cada año y en términos de ciencia ficción, es la novela distópica más influyente de la historia: su imaginería, ambiente y conceptos alrededor de un estado totalitario omnipresente y perverso ha inspirado docenas de libros y películas, desde “La Fuga de Logan” (1976) hasta “Matrix” (1999) –además de canciones (The Clash, Radiohead, Bad Religion…), obras radiofónicas y teatrales e incluso óperas-. Y es que resulta difícil encontrar otro libro que retrate de forma más potente y salvaje la anónima maquinaria de la tiranía y las formas que esos regímenes utilizan para lavar el cerebro y quebrar el espíritu de los hombres. De la novela se han extraído incluso palabras que han pasado al imaginario popular como “Orwelliano” o “Gran Hermano” (en inglés también se utilizan otras como “Neohabla” o “Policía del Pensamiento”), todas ellas referidas a algún tipo de pesadilla totalitaria.

lunes, 3 de julio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (y 9)


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Aunque el capítulo final ofrecía una excelente conclusión a la serie no fue, como he dicho, el final definitivo de la historia. Seis meses después, “Star Trek: Generaciones”, la séptima película de la franquicia pero la primera en estar protagonizada por el reparto de TNG, llevó a la tripulación de la Enterprise a continuar sus aventuras en la gran pantalla.

martes, 27 de junio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (8)


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Al comenzar su séptima temporada, “La Nueva Generación” estaba en boca de todos, incluso la de la Academy of Television, Arts And Sciences, que por fin se dignó reconocer la valía del programa nominándolo a Mejor Serie Dramática (perdió ante “Picket Fences”). El interés del público estaba en su mejor momento y no decayó en absoluto cuando Paramount anunció que esa séptima sería su última temporada y que en noviembre de 1994 se estrenaría la primera película: “Generaciones”.

jueves, 22 de junio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (7)



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Durante la sexta temporada de La Nueva Generación, llegó también el momento del lanzamiento del esperado spin-off: “Star Trek: Espacio Profundo Nueve”, que se estrenó en enero de 1993. El productor Michael Piller supervisó también esta nueva criatura de la franquicia, dejando a Jeri Taylor el puesto de coproductora ejecutiva de TNG. Los actores Colm Meaney y Rosalind Chao pasaron a formar parte del reparto habitual de la serie, ambientada en la estación espacial que le da título, como también el guionista Peter Allan Fields, el productor Ira Steven Behr y el supervisor de efectos visuales Robert Legato (dejando a Dan Curry como responsable único de ese departamento en TNG).

miércoles, 21 de junio de 2017

1987-STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (6)


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Hacia el final de la cuarta temporada, “Star Trek: La Nueva Generación” ya era todo un éxito. Las cifras de audiencia no hacían más que crecer, rompiendo nuevos récords. Aunque no era una serie emitida por una cadena puntera sino que su sindicación hacía que los episodios los ofrecieran una multiplicidad de emisoras en diferentes días de la semana, TNG se había convertido en una de las joyas de la televisión. Personalidades de todo tipo pedían aparecer en algún episodio, o simplemente visitar los sets de rodaje (entre ellos, por aquellas fechas, Ronald Reagan). Conforme se aproximaba el vigésimo quinto aniversario de la franquicia, su popularidad impulsó la producción de otra película, la sexta de la serie: “Star Trek VI: Aquel País Desconocido”, que se estrenaría en diciembre de 1991. Se trataba de un film que asumía el paso del tiempo y, de hecho, las firmas de los siete miembros protagonistas aparecían en los créditos finales, asumiendo que su papel en la franquicia había terminado dando el relevo a La Nueva Generación.

domingo, 18 de junio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (5)


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Si la tercera temporada había supuesto un periodo de transición para la serie, la cuarta fue cuando ésta empezó de verdad a cosechar los beneficios de todo el esfuerzo y dedicación que se había invertido en ella. En octubre de 1990 se emitió su octogésimo episodio, demostrando no sólo que TNG era mejor que su predecesora, sino que iba a superarla en longevidad (la serie original se canceló en 1969 tras setenta y nueve episodios). El negocio de licencias, antes limitado a las películas estrenadas en cine, empezó a tomar fuerza. La audiencia seguía creciendo y llegó a ganar incluso dos premios Emmy en apartados técnicos.

viernes, 9 de junio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (4)



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En septiembre de 1989 se estrenó la tercera temporada y con ella llegaron más cambios, como nuevos trajes para la tripulación –para alivio de los actores- o el regreso de Gates McFadden como la doctora Beverly Crusher, justificando su ausencia como un año de servicio en el centro médico de la Flota. Su retorno, como he dicho más arriba, se lo debió la actriz al cariño que le habían cogido los fans y que expresaron vehementemente mediante una campaña de cartas al programa. Pero el cambio más importante tuvo lugar tras las bambalinas, en el departamento de los guionistas en Paramount.

lunes, 5 de junio de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (3)


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La segunda temporada, con inicio en noviembre de 1988, vino acompañada de bastantes cambios, algunos visibles y otros no tanto. Se presentaron nuevos sets como el bar de abordo Ten-Forward, y varios personajes experimentaron modificaciones en su vestuario o peinado: Deanna Troi recibió un traje más adecuado a su figura, Riker se dejó barba y Wesley Crusher vistió el uniforme de alférez. La Forge y Worf cambiaron el color de sus respectivos uniformes de acuerdo a sus nuevos nombramientos, Ingeniero Jefe y Jefe de Seguridad respectivamente.

miércoles, 31 de mayo de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (2)



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Por fin, el 28 de septiembre de 1987, se estrenaba el capítulo piloto, “Encuentro en Farpoint”, una aventura en dos entregas emitidas consecutivamente el mismo día. La primera misión de Picard a bordo de la Enterprise consiste en resolver el misterio de la Estación Farpoint. Se trata de unas instalaciones emplazadas en un lejano planeta, más allá de la región explorada de la galaxia, y Picard ha de negociar un tratado que permita a la Flota utilizarlas. Pero antes de ello, debe averiguar cómo es posible que los primitivos nativos de ese mundo hayan sido capaces de construir una base tan avanzada. En el misterio interviene Q, arrogante miembro de una especie casi todopoderosa que considera al hombre un ser demasiado bárbaro como para permitirle el acceso a la exploración espacial y el contacto con otros mundos. Erigiéndose juez, jurado y verdugo, Q amenaza con sentenciar a muerte a la tripulación de la Enterprise a menos que Picard pueda demostrar que la civilización humana ha madurado más allá del salvajismo.

lunes, 29 de mayo de 2017

1987- STAR TREK: LA NUEVA GENERACIÓN (1)


La ciencia ficción en la pequeña pantalla experimentó una enorme transformación en los años ochenta. A medida que la industria evolucionaba para afrontar los nuevos desafíos planteados por el cine para adolescentes y los juegos de ordenador interactivos, el género se encontró en la vanguardia de la lucha de las cadenas para intentar fidelizar amplios segmentos de la audiencia. A partir de ese momento y desde ese marco de partida en la industria, el género desarrolló dos formas diferenciadas y populares mediante las que atraer espectadores en un medio cada vez más presionado y superpoblado de emisoras: las series de culto y las series de calidad.

domingo, 21 de mayo de 2017

1985- BRAZIL - Terry Gilliam


Terry Gilliam ha demostrado a lo largo de su carrera ser uno de los más imaginativos y personales realizadores del género fantástico en el cine. Se dio a conocer primero como uno de los miembros –el único americano- del grupo cómico Monty Python. Allí actuó, escribió, codirigió su primera película (“Los Caballeros de la Mesa Cuadrada y sus Locos Seguidores”, 1975) y, sobre todo, diseñó las surrealistas animaciones que se intercalaban en los sketches del programa televisivo “Monty Python´s Flying Circus” (1969-74). A continuación, se estableció como director cinematográfico, primero con “La Bestia del Reino” (1977), que no llamó demasiado la atención; y luego con “Los Héroes del Tiempo” (1981), bastante mejor recibida. Sin embargo, fue con “Brazil” la película con la que consiguió llamar la atención de todo el mundo.

lunes, 15 de mayo de 2017

1958- EL GRAN TIEMPO - Fritz Leiber



Desde el momento en que la ciencia ficción presentó una máquina del tiempo, inmediatamente hubo quien pensó utilizarla para retroceder al pasado y destruir a los enemigos antes de que pudieran atacar. Lo cierto es que las Guerras Temporales componen una parte nada despreciable de las historias de viaje en el tiempo. Y si los dos bandos enfrentados disponen de sus respectivos ingenios de desplazamiento temporal, tratarán de retroceder más y más hacia el pasado con el objetivo de neutralizar al adversario de forma definitiva. Esto es precisamente lo que constituye el trasfondo de la novela que ahora comento: “El Gran Tiempo”.

jueves, 4 de mayo de 2017

2008- WALL-E – Andrew Stanton


La crítica social no suele ser algo que acuda a la mente cuando uno empieza a repasar la lista de películas infantiles que ha visto a lo largo de los años. Como sucede en todo tipo de cine, el infantil refleja las tendencias y puntos de vista de su propio tiempo. No hay más que ver el cambio que han ido experimentando las “princesas Disney” a lo largo de las décadas, desde Blancanieves (1937) hasta “Brave” (2012), por ejemplo, para comprobar la evolución que la sociedad ha experimentado en lo que respecta a la figura de la mujer y su rol en la sociedad.

Pero normalmente y al margen de ser un obvio e inevitable reflejo de su época, estas historias infantiles se limitan a ofrecer moralejas fácilmente previsibles y articuladas de forma muy sencilla. No creo que pueda encontrársele a una película como “Buscando a Nemo” un mensaje más profundo que el de que un “pez” con una minusvalía es tan válido como otro cualquiera. Eso es precisamente lo que diferencia al “cine infantil” del “cine familiar”. A pesar de que los estudios aplican con generosidad esta última etiqueta en aras de ampliar su audiencia potencial, en realidad lo que normalmente se esconde tras ellas son películas infantiles. El cine familiar debería ser igualmente disfrutable por espectadores de edades muy dispares y contener mensajes que todos pudieran entender, pero con un subtexto identificable y disfrutable sólo por los adultos y que, además, no estorbara a los niños. “Wall-E” encaja perfectamente en esa categoría.

lunes, 1 de mayo de 2017

196- FLASH GORDON - Al Williamson (y 2)



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En la primera historia del primer número, Williamson –con la colaboración de su colega y también aficionado a Flash, Larry Ivie- pone al día a los nuevos lectores respecto a la historia del personaje y su estatus en Mongo antes de narrar una historia bastante sencilla de conspiraciones palaciegas en el reino de Frigia. Al finalizar la aventura y haber cumplido su misión en el planeta –encontrar el suficiente radio como para asegurar la operatividad de las armas que “ayudarán a mantener la paz” en la Tierra-, Flash, Dale y Zarkov regresan a nuestro mundo. Es aquí donde transcurre la segunda aventura, en la que Flash y Zarkov, a bordo de una tuneladora exploran un desconocido mundo subterráneo en una peripecia claramente inspirada en la saga de “Pellucidar” de Edgar Rice Burroughs. Por supuesto, allí, en el reino secreto de Krenkellium (bautizado en honor al mentor y amigo de Williamson, el dibujante Roy Krenkel), se enfrentarán al tiránico rey, obtendrán la ayuda de la enamoradiza princesa de turno, se enfrentarán a un monstruo, liberarán a un pueblo esclavizado y escaparán ilesos de vuelta a la superficie. Y todo ello en doce páginas.

domingo, 30 de abril de 2017

1966- FLASH GORDON - Al Williamson (1)


Para mucha gente, cuando se menciona la palabra ciencia ficción, lo primero que les viene a la mente es “Star Wars”. Pero no siempre fue así. Durante mucho tiempo y antes de que los Jedi y la Fuerza pasaran a formar parte de la cultura popular, Ciencia Ficción equivalía a Flash Gordon. Hay otros clásicos del género, creados antes o después de él, que siguen una misma línea –John Carter de Marte, Buck Rogers, Dan Dare o Adam Strange, quizá su clon más conseguido-, pero Flash Gordon ha sido sin duda el más popular y longevo.

Su fama y perdurabilidad se debe sin duda al magistral trabajo de su creador, Alex Raymond. Una generación después, otro autor de comics, Dan Barry, quedó indeleblemente asociado con ese héroe. Y hay un tercer nombre escrito con letras de oro en la historia del legendario personaje: Al Williamson. De todos ellos, fue con mucha diferencia el que menos páginas de Flash Gordon dibujó, pero probablemente, quien más profundamente lo amó.